Die Geschichte der Spielautomaten

Die Geschichte der Spielautomaten beginnt 1891, als Sittman und Pitt einen auf dem Pokerspiel beruhenden Spielautomaten bauten. Dieser Automat hatte 5 Walzen die insgesamt 50 Kartenbilder zeigten. Die Idee war, dass beim Drehen der Walzen eine komplette Pokerhand am Automaten angezeigt wird. Dieser allererste Spielautomat hatte kein direktes Ausschüttungssystem. Man benötigte eine 5-Cent-Münze um zu spielen, und die Belohnungen waren Dinge wie freies Bier oder Zigarren. Die Eliminierung von zwei Karten aus dem Laufwerk sollte die Chancen für die Bars verbessern. Es war auch möglich, die Walzen umzuordnen, um die Gewinnchancen des Spielers zu vermindern.

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Der erste einarmige Spielautomat wurde 1887 von Charles Fey in San Francisco erfunden. Er entwickelte einen viel einfacheren automatischen Mechanismus für die Spielautomaten. Wegen der großen Anzahl an Kombinationen die mit dem ursprünglichen auf Pokerkarten basierenden Spiel zu einem möglichen Gewinn führten, war es fast unmöglich einen Weg zu finden, um einen Spielautomaten dazu zu befähigen, eine automatische Ausschüttung für alle möglichen Gewinnkombinationen zu haben. Charles schuf eine Maschine mit drei drehenden Walzen, die insgesamt fünf Symbole trugen – Hufeisen, Diamanten, Spaten, Herzen und eine Freiheitsglocke (Liberty Bell), die auch dem Automaten seinen Namen gab. Indem er zehn Karten durch fünf Symbole ersetzte und drei Walzen statt fünf verwendete, wurden die angezeigten Gewinnkombinationen vermindert. Indem er das tat, war er imstande den ersten wirksamen automatischen Auszahlungsmechanismus für Spielautomaten zu schaffen. Die höchste Auszahlung gab es, wenn man drei Glocken in einer Reihe erhielt. Das waren zehn 5-Cent-Münzen. Liberty Bell war ein riesiger Erfolg und erschuf eine blühende mechanische Spielgeräteindustrie. Selbst als der Gebrauch dieser Spielgeräte in Kalifornien nach einigen Jahren verboten wurde, konnte Fey mit der Nachfrage nach diesen Spielautomaten an anderen Orten nicht Schritt halten.

Wie in dem Buch Slot Machine Mania (Spielautomaten-Leidenschaft) beschrieben, erschien ein Artikel in der San Francisco Chronicle (Tageszeitung in Kalifornien), der am 15. April 1887 feststellte, dass sich eine Gruppe von Salon- und Restauranteigentümern versammelt hatte, um Fey zuzusehen, wie er seinen neuen Liberty Bell-Spielautomaten demonstrierte. Der Automat wurde aktiviert, wenn ein Spieler eine Münze in einen Schlitz einfügte und dann den Griff zog, um die Räder drehen zu lassen. Die Eigentümer waren erstaunt und jeder anwesende sagte voraus, dass dieser Automat ein Erfolg werden würde. Einhundert Jahre später kann diese Vorhersage als eine Untertreibung angesehen werden, wenn man den Erfolg von Spielautomaten betrachtet.

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Im Laufe der nächsten fünf Jahre erfand Charles Fey auch die erste Version der Liberty Bell, die “4-11-44” genannt wurde. Der Name ergab sich aus der maximalen Gewinnkombination des Automaten in Höhe von fünf Dollar. Nach diesem großen Erfolg, baute Fey sein Kleinunternehmen von einem Handelsgeschäft zur Fabrikproduktion aus. In den folgenden Jahren entwickelte er den “Card Bell”-Automaten und verbesserte ihn auch ein Jahr später im Jahr 1899. Diese neueste Innovation bei Spielautomaten, hatte ein verändertes Symbol (einen Stern) und ergab einen maximalen Gewinn von zwanzig 10-Cent-Münzen oder Jetons, die man mit einer Kombination von drei Glocken gewinnen konnte.

Der erste Spielautomat, den Fey entwickelt hatte, unterschied sich von allem, das heute hergestellt wird. Er bestand aus mehr als 100 Pfund Gusseisen, und hatte nicht die Fruchtsymbole mit denen Spielautomaten gewöhnlich in Verbindung gebracht werden. Stattdessen gab es Stern, Hufeisen und Farben von Spielkarten, wie Diamanten und Spaten. Der Liberty Bell gab fünfzig Cent als Auszahlung an Gewinner aus, was zu seiner Zeit beträchtlich war. Der Liberty Bell Saloon in Reno besitzt immer noch die allererste von Fey entworfene Liberty Bell. Die Einrichtung ist im Besitz seiner Enkel, die das Vermächtnis von Fey in der Geschichte der Spielautomaten bewahren.

Fey hatte wenig Konkurrenz und eine gesetzgebende Körperschaft zu seinen Gunsten, um den Spielautomaten-Markt zu beherrschen. Jedoch hatte eine große Anzahl von Gesellschaften einschließlich Monarch und Kalamazoo auch Spielautomaten entwickelt. Es gibt viele sich widersprechende Theorien, was damals wirklich geschah. Aber es war in der Spielindustrie wohl bekannt, dass sich Charles Fey weigerte, seinen innovativen Liberty Bell-Spielautomaten an irgendjemand anderen zu verkaufen oder zu vermieten. Eine Theorie besteht darin, dass im Jahr 1905 einige Diebe in eine Bar in San Francisco einbrachen und nur den Liberty Bell-Spielautomaten stahlen. Nicht mehr als ein Jahr später entwickelte Herbert Stephen Mills, der die ‚Mills Novelty Company’ einige Jahre zuvor von seinem Vater Mortimer Mills geerbt hatte, eine neue Version des Liberty Bell mit dem Namen Mills Liberty Bell. Trotz der Konkurrenz, lief der Mills Liberty Bell ziemlich gut. Mills beschäftigte zu diesem Zeitpunkt Leute für den Bau von Spielautomaten. Ungeachtet der Tatsache dass er das ursprüngliche Konzept von Charles kopierte, wurde er später als der “Henry Ford der Spielautomaten” bekannt. Es gibt jedoch auch eine andere Theorie, welche die Tatsache untermauert, dass Charles Fey mit der Mills Novelty Company eine Partnerschaft einging und diese dann zusammen den Mills Liberty Bell fertigten, welcher jegliche Konkurrenz ausschaltete.

Der Mills Liberty Bell selbst war mehr ein gusseisernes Gehäuse mit einer klassischen Liberty Bell die tatsächlich in die Vorderseite des Spielautomaten eingegossen war. Ursprünglich hatte der Automat gusseiserne Füße mit Zehen, aber das wurde in späteren Versionen wegelassen und sie wurden durch reich verzierte Füße ersetzt. Es wurden Spielkarten (König, Königin und Bube) auf den Walzenstreifen des Automaten dargestellt, und er war ebenfalls mit einer Glocke ausgestattet, die klingelte wenn eine Gewinnkombination auftrat. Das wurde später bei dem Mills Liberty Bell weggelassen, obwohl dieses Konzept viele Jahre später wieder aufkam.

Im Jahr 1910 konnten Spielautomaten fast überall angetroffen werden. Die Mills Novelty Company entwickelte eine leichte Variante ihres Liberty Bell-Spielautomaten und nannte ihn den Operator Bell. Der Operator Bell hatte einen geeigneteren Münzzugang und im Unterschied zu vorherigen Modellen auch Fruchtsymbole. Die Mills Novelty Company stellte jetzt auch fünf verschiedene Varianten ihres ursprünglichen Liberty Bell-Designs in ihrer Fabrik her. Als der Erste Weltkrieg ausbrach, hatte sich die Firma nach Europa ausgedehnt und ihre Fabriken fertigten bis zu 30.000 Spielautomaten.

Das Zeitalter der gusseisernen Automaten kam zu einem schnellen Ende, als Mills Spielautomaten mit preiswerteren Holzgehäusen einführte. Und bis Anfang der frühen 30er Jahre nahm die Mills Novelty Company mehrere Änderungen bei ihrer Fließbandproduktion von Spielautomaten vor, was eine weitere Revolution in der Spielindustrie darstellte. Die neuen Spielautomaten führten einen doppelten Jackpot ein, der Spielern die Möglichkeit gab, zweimal in schneller Folge zu gewinnen. Diese Spielautomaten waren zusätzlich dahingehend ausgelegt, leiser zu sein, und wurden auch “Silent Bells” genannt.

Es gab ebenfalls neue Gehäusedesigns die mit diesen neuen Spielautomaten veröffentlicht wurden. Sie schlossen solche Themen wie den Löwenkopf, den Kriegsadler, den Römerkopf und letztlich 1933, die Schlossfront ein.

Der Kriegsadler hatte auch ein neues Münzwerk, der die eingeworfenen Münzen sich oberhalb des Spielautomaten bewegend anzeigte. Im Falle dass unechte Münzen verwendet wurden, um mit dem Automaten zu spielen, konnte der Betreiber sie entdecken. Herbert Mills starb 1929 im Alter von 57 Jahren. Er hinterließ seiner Frau und seinen acht Kindern ein sehr hohes Vermögen.

Im Jahre 1909 wurden die zuvor günstigen Gesetze ausgehebelt und neue Gesetze eingeführt die erklärten, dass Spielautomaten kein Bargeld mehr als Gewinn zur Verfügung stellen dürfen. Die Spielautomaten-Hersteller und Barbesitzer schafften es diese Regeln zu erfüllen, indem sie kostenlose Packungen an Kaugummi und andere Preise für bestimmte Gewinnkombinationen von Symbolen an den Spielautomaten ausgaben. Es gibt eine Theorie, dass das die Idee für die Frucht- und Riegelsymbole war, die man bei modernen Spielautomaten findet. Von den Riegeln sagt man, dass sie die Kaugummipackungen repräsentieren, und die Früchte stehen für die verschiedenen Arten von Süßigkeiten, die zuerkannt wurden. Eine andere Theorie besagt, dass ein früher Spielautomat seine Spieler belohnte, indem er Kaugummis mit Fruchtgeschmack benutzte und die Bilder der Geschmacksrichtungen durch die entsprechenden Symbole auf den Walzen darstellte. Man sagt, dass die populären “Kirsch-” und “Melonen”-Symbole diesem Spielautomaten entspringen. Zu dieser Zeit wurde das “RIEGEL”-Symbol, das jetzt in Spielautomaten ziemlich gängig ist, von einem frühen Logo der Bell-Fruit Gum Company (Kaugummihersteller) abgeleitet.

Im Jahr 1919 wurde das konsumieren von Alkohol in der USA ungesetzlich. Da Spielautomaten hauptsächlich in Bars verwendet wurden, war es dann sehr offensichtlich, dass sie keine große Zukunft haben würden. Die meisten Leute beschafften sich jedoch an illegalen Orten Alkohol. Dort wurden nicht nur Spielautomaten bereitgestellt, sondern auch Geldgewinne wieder eingeführt. Auf Grund dessen nahm die Beliebtheit von Spielautomaten sehr zu.

Trotz des Regierungsdrucks wuchs und gedieh die Spielindustrie weiter. Ganz besonders in Nevada, wo das Spielen 1931 legalisiert wurde. Viele Firmen wurden gegründet, um die Situation auszunutzen, und sie begannen Spielautomaten zu fertigen und an die Casinos in Nevada zu verkaufen. Die Fertigung von Spielautomaten wuchs in einem exponentiellen Tempo bis weit in die 60er Jahre hinein.

1964 begann der Flipperautomaten-Hersteller Bally, neue Spielautomaten genannt Money Honey zu fertigen. Dieser Spielautomat wurde durch Elektrizität betrieben und besaß auch neue Geräuscheffekte. Er war ebenfalls der erste Vielfachmünzen-Spielautomat und der erste Spielautomat der einen Hopper (Fülltrichter) hatte – der Name für den Behälter in den die Münzen ausgezahlt werden. Weitere Neuerungen wurden durch die Bally-Geschäftsgenies geschaffen. Sie fügten zum Beispiel Spiele hinzu, die mehr Walzen und höhere Fülltrichter hatten und mehr Münzen aufnahmen. Im Jahr 1970 fertigten sie dann einen Fülltrichter, der groß genug war, um Dollarmünzen aufzunehmen, was größere Jackpots für die Benutzer bedeutete.

Im Jahr 1978 legalisierte Atlantic City das Spielen. Zu diesem Zeitpunkt besaß Bally fast 90 % des Spielautomaten-Marktes. Die Firma fuhr fort Walzen im Wissen hinzuzufügen, dass das die Chancen zu gewinnen vermindern würde und so die Größe des Jackpots erhöht. Zusätzlich zur Erhöhung der Anzahl an Symbolen auf jeder Walze mit dem letztendlichen Maximum von 25, erhöhten sie auch die Einsätze, so dass Spiele mit 5 $, 25 $ und sogar 100 $ gespielt werden konnten. Bally stellte auch einen Computersoftwareentwickler an, um die Größe der Jackpots zu erhöhen, ohne Gewinne zu verlieren. Indem er Computersoftware einsetzte, verwendete Telnaus (der Programmierer) einen Zufallszahlengenerator, der durch die Anzahl an imaginären Walzen durchlief, die er geschaffen hatte. Es war eine Revolution im Spielautomatenspiel, als Telnaus mit diesen imaginären Walzen die Beträge verändern konnte, die gewinnbar waren. Dieser Zufallszahlengenerator wurde als der neue Schritt bei Spielautomaten angesehen und öffnete neue Horizonte und Möglichkeiten, die man erforschen konnte.

Heutzutage treten Spielautomaten in Tausenden von verschiedenen Arten auf. Dazu gehören Videospielautomaten, verschiedenen Walzenkombinationen, Jackpots und progressive Spiele, vielfache Paylines, Online-Spielautomaten und sogar Banken von Spielautomaten die miteinander verbunden sind. Es gibt Spielautomaten die auf Trickfilmcharakteren, Filmstars und Quizsendungen beruhen. Es gibt viele Firmen, die moderne Spielautomaten fertigen. Hier ist eine Liste von einigen der populärsten Spielautomaten-Hersteller:

Bally Gaming
WMS Gaming
Konami
Atronic
Aristocrat
IGT – International Game Technology (Internationale Spieltechnologie)
Sigma Gaming

Der wichtigste Faktor bei heutigen Spielautomaten ist die Fähigkeit, progressive Jackpots zu verbinden. Jetzt können viele Spielautomaten in einem allgemeinen Jackpot eingebunden werden, der von jedem Spieler gewonnen werden kann. Das ist zudem viel einfacher wenn man mit Online-Spielautomaten spielt, da Online Casinos für Spieler weltweit zugänglich sind. Jackpots können mit einer sehr hohen Geschwindigkeit erhöht werden. Es gibt viele populäre Jackpots die über das Internet verteilt sind, so dass ihr Wert manchmal mehrere Millionen Dollar beträgt. Und viele Spieler konkurrieren täglich, um sie zu gewinnen.

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